MVS, Televisa y la banda de 2.5 GHz

0

Por Raúl Trejo Delarbre

No es un diferendo entre empresas sino entre interés privado y público

El nuevo Ipad que se puede conectar a una velocidad considerablemente mayor, no podrá ser utilizado en México porque en nuestro país todavía no hay servicios de Internet inalámbrica con la tecnología conocida como 4G. El servicio más rápido del que se dispone actualmente en México funciona con redes de la generación 3.5 que hipotéticamente permiten recibir datos con velocidades de hasta 84 Megabits por segundo.La tecnología 4G permite velocidades de hasta 500 Mpbs.

Los servicios 4G se pueden ofrecer en distintas bandas del espectro radioeléctrico. Pero la que resulta más idónea para transmitir datos a velocidades altas es la denominaba banda de 2.5 Gigahertz. En todo el mundo, esa banda, también conocida como de 2.6 GHz, está siendo empleada para conducir Internet a dispositivos móviles. En México, se encuentra inutilizada debido a un antiguo litigio entre la empresa MVS y el gobierno federal.

Casi toda la banda de 2.5 GHz –un total de 190 Megahertz, asignados en distintas concesiones– fue concesionada a Multivisión alrededor de 1984 para transmitir señales de televisión codificada por microondas. Aquel servicio, que comenzó en 1989, era pionero en nuestro país y pronto rivalizó con los sistemas de televisión por cable especialmente porque no requería de instalaciones alámbricas. Sin embargo la llegada de la televisión satelital terminó por hacer obsoleto el empleo de esa banda para conducir señales de televisión. La misma MVS hace pocos años instó a sus clientes para que se mudaran al sistema Dish, del que es propietaria.

Concesiones vencidas

Obsoleta para transmitir señales de televisión, la banda de 2.5 Ghz ha resultado óptima para conducción de datos. En numerosos países ha sido concesionada precisamente para ese fin. En México, el hecho de que casi toda esa banda haya estado concesionada a una sola empresa lejos de facilitar el cambio en su utilización se ha convertido en un obstáculo para su aprovechamiento.

En 2000, MVS le consultó a la Secretaría de Comunicaciones y Transportes si podría emplear esa banda para otros servicios. La Secretaría respondió  que sí pero que el nuevo uso de esa considerable porción de espectro radioeléctrico requería de un pago de de contraprestaciones. Mientras tanto las concesiones de MVS, o al menos varias de ellas, llegaron a su vencimiento. Algunas habían sido renovadas en 1995 por 10 años y a su término la SCT ya no las refrendó.

De esa manera se definió un panorama con tres irregularidades. Las concesiones para emplear la banda de 2.5 GHz estaban caducando. Conforme han finalizado, el gobierno ha resuelto no renovarlas.

La empresa concesionaria, al mismo tiempo, interpuso docenas de recursos judiciales para no perder sus derechos sobre tales frecuencias. El año pasado algunas notas periodísticas indicaban que MVS tenía interpuestos 120 amparos.

En tercer término, y eso ha sido lo más costoso para el país, la banda de 2.5 GHZ ha permanecido prácticamente inutilizada.

En abril 2011 MVS propuso un interesante proyecto denominado “Banda ancha móvil para todos” que suponía la creación de un consorcio con cinco empresas, entre ellas Intel Capital y Clearwire que han participado en elaprovechamiento de la banda de 2.5 en Estados Unidos. Se dijo que tales empresas invertirían 1100 millones de dólares para crear un servicio de banda ancha, a precios menores a los que actualmente se pagan en México y que daría servicio hasta a 55 millones de usuarios.

Tres meses más tarde MVS anunció que esa inversión quedaría suspendida en tanto la SCT no renovara las concesiones para el aprovechamiento de la banda de 2.5 GHz Esa dependencia respondió con sucesivos anuncios en agosto y diciembre de 2011, y de nuevo en marzo de 2012, indicando que se había rehusado a prorrogar distintas concesiones que le daban a MVS el uso de la banda de 2.5. El 2 de marzo de 2012 Comunicaciones y Transportes reiteró esa negativa a prorrogar las concesiones de MVS.

Litigio por 16 mil millones de pesos

El problema central ha sido la diferencia de opiniones sobre el precio que deberían pagar los usufructuarios de la 2.5 GHz MVS sostuvo que el costo de esa banda, que estaría dedicada a servicios de Internet, debía ser sustancialmente menor al que han tenido otros segmentos del espectro radioeléctrico.

En 2010 el gobierno federal empleó dos criterios diferentes para vender dos paquetes de frecuencias para telefonía celular. A las empresas Telefónica y Telcel, les vendió un segmento de 30 MHz nacionales por 5068 millones de pesos (es decir, 169 millones de pesos por cada MHz). A Nextel y Televisa, les vendió otro paquete de las mismas dimensiones por 180.3 millones de pesos (es decir, 6 mdp por cada Megahertz nacional).

Las concesiones que ha tenido MVS ocupan segmentos por 190 MHz Se trata de un espacio seis veces mayor al de cada una de las bandas que fueron motivo de la polémica Licitación 21 en 2010. Si esos 190 MHz fueran vendidos con los criterios empleados para subastar las frecuencias para Telcel y Telefónica, MVS o cualquier interesado en la banda de 2.5 tendría que pagar algo más de 32 mil millones de pesos Si fueran tasados al precio de los 30 MHz vendidos a Nextel y Televisa (empresa, esta última, que poco después renunció a dicha alianza corporativa) los 190 MHz tendrían que costar 1140 millones de pesos.

La información al respecto es confusa y contradictoria. Las definiciones del gobierno acerca del valor de la banda de 2.5 Ghz no se han conocido de manera oficial. Únicamente se han difundido versiones trasminadas a columnas financieras. Según algunas de ellas, la Secretaría de Hacienda estima en 27 mil 873 millones de pesos el precio que tendría que pagarse por el uso durante 20 años de esos 190 MHz Esa cifra resulta de una recaudación de 10 centavos de dólar por cada MHz y por cada habitante del país.

La empresa MVS sostiene que un precio justo es del 40 por ciento de ese monto. Dice que ese tramo del espectro radioeléctrico vale 4 centavos de dólar que ascenderían, según esos parámetros y de acuerdo con nuestras cuentas, a 11 mil 149 millones de pesos.

Entre las pretensiones que según se dice tiene la Secretaría de Hacienda y el precio propuesto por MVS hay una diferencia de más de 16 mil 700 millones de pesos.

No es claro si las cifras publicadas hasta ahora se refieren a un pago único por la asignación de las concesiones (como los montos antes mencionados que fueron pagados por la Licitación 21) o, muy posiblemente, a la suma de los derechos que los beneficiarios de los 190 MHz tendrían que pagar en 20 años.

La empresa Cablevisión, que en 2008 se dirigió a la SCT para exigir que las concesiones de MVS no fueran renovadas estima, siempre de acuerdo con notas periodísticas, que la inutilización de la banda de 2.5 GHz tendría un costo de 6100 millones de pesos. Por otra parte Javier Tejado Dondé, funcionario de Televisa, ha dicho que el costo de la banda de 2.5 Ghz es de entre 5500 y 7500 millones de dólares. Así que nos encontramos ante una danza de cifras tan intensa y enredada como los intereses corporativos que se encuentran en litigio alrededor de la 2.5.

—————————–

¿Ya eres fan de Hilo Directo en FacebookDale clic aquí para unirte. Síguenos en Twitter.

Comentarios

Skip to toolbar