Por qué las calabazas iluminadas se convirtieron en el símbolo de Halloween

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Durante esta época del año, en particular hoy 31 de octubre, es imposible evitar un símbolo común en vitrinas de tiendas, entradas de casas, comerciales de televisión, estampados en la ropa y papel de regalo.

Es la calabaza de Halloween, tallada en forma grotesca o cómica e iluminada en su interior.

Pero, ¿por qué esta verdura anaranjada está tan estrechamente asociada con la celebración de la Noche de las Brujas?

Halloween tuvo su origen en el festival de Samhain, parte de la antigua religión celta, el pueblo que ocupó Escocia, Gales, Irlanda y el norte de Francia hace 2000 años.

Samhain era el señor de la muerte y su nombre significa literalmente “el fin del verano”.

Los pueblos antiguos asociaban la llegada de los días más fríos y oscuros con la muerte.

Los celtas creían que había una barrera entre el mundo de los humanos y el de los espíritus que se abría al final del verano.

Eso permitía a los fantasmas rondar la Tierra. Así que, el 31 de octubre, las almas de los muertos regresaban a sus hogares pero también salían brujas, duendes y elfos a acosar a quienes les habían hecho daño en vida.

Sincretismo religioso

A medida que el cristianismo fue suplantando los ritos paganos, el festival se convirtió en la Víspera de Todos los Santos, (en inglés All Hallows Eve, que se contrae en Halloween), que se celebra antes del Día de Todos los Santos.

Silueta de una niña disfrazada de bruja con una calabaza de HalloweenPA La calabaza encendida o Jack o’ Lantern está estrechamente asociada con Halloween. Tradicionalmente se utilizaban para ahuyentar a las brujas y malos espíritus.

Una tradición que surgió en Irlanda fue la de convertir nabos tallados en lámparas, en alusión a la leyenda de Jack o’ Lantern, sobre un fenómeno de extrañas luces que titilaban en los pantanos de esa isla británica.

La historia es que un tal Jack hizo un pacto con el diablo que le salió mal y se vio condenado a rondar la noche eterna, iluminando su camino con un trozo de carbón incandescente dentro de un nabo tallado con agujeros.

Los lugareños empezaron a cargar estas “linternas de Jack” (Jack o’ Lanterns) por las aldeas y las dejaban encendidas frente a las casas en la noche de Halloween.

Se suponía que representaban seres sobrenaturales o servían para ahuyentar a los malos espíritus.

Nueva planta

Los inmigrantes irlandeses que llegaron en oleadas a Estados Unidos en el siglo 19, encontraron en su nuevo país el fruto de una planta más fácil de tallar: la calabaza.

Cosecha de calabazasGETTY IMAGES La cosecha de calabazas en Estados Unidos coincide con la celebración de Halloween y muchos buscan la calabaza perfecta para tallar.

Este gran vegetal redondo y anaranjado se cosecha en EE.UU. entrado el otoño y por eso están tan íntimamente asociado con Halloween en ese país.

Tradicionalmente, la calabaza se corta en la parte superior del tallo en forma de tapa y se le raspa toda la carne, hasta que quede hueca.

A la gruesa cáscara se le cortan agujeros en forma de ojos y boca, generalmente formando una imagen cómica o monstruosa.

Calabazas talladas en forma de candidatos presidencialesPA El tallado de las calabazas se ha convertido en un arte elaborado y frecuentemente se incluyen figuras y temas de actualidad. En este período electoral en EE.UU., las calabazas con las caras de Donald Trump y Hillary Clinton son frecuentes.

El efecto linterna se produce introduciendo una fuente de luz, como una vela encendida, dentro del cascarón de la calabaza.

Hoy en día, el tallado de las calabazas o Jack o’ Lantern se ha vuelto muy elaborado y se realizan competencias artísticas como parte de la festividad de Halloween.

Fuente: BBC Mundo

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