Fracasa Biden en promesa de reforma migratoria

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Biden cumple este jueves un año en la Casa Blanca y esa reforma migratoria no ha ocurrido, a pesar de que los demócratas gozan de una delgada mayoría tanto el Senado como la Cámara Baja en Washington. Entonces, ¿por qué no se ha hecho realidad una reforma migratoria?

Durante su campaña electoral en 2019, el Presidente Joe Biden prometió que lucharía para cambiar las leyes de migración y ofrecer una vía a la ciudadanía estadounidense para millones de migrantes que viven en Estados Unidos.

Su tono era muy distinto al de su antecesor Donald Trump, quien impuso medidas para frenar la llegada de migrantes y para eliminar alivios migratorios que beneficiaban a migrantes en Estados Unidos.

ACCIÓN EL PRIMER DÍA

En su primer día en la Casa Blanca, Biden propuso un proyecto de ley para ofrecer un camino de ocho años hacia la ciudadanía para aproximadamente 11 millones de migrantes sin autorización. El paquete legislativo se llama U.S. Citizenship Act of 2021.

El Presidente Joe Biden habla antes de firmar una orden ejecutiva para mejorar los servicios gubernamentales, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, el 13 de diciembre de 2021, en Washington.
El Presidente Joe Biden habla antes de firmar una orden ejecutiva para mejorar los servicios gubernamentales, en la Oficina Oval de la Casa Blanca, el 13 de diciembre de 2021, en Washington. Foto: Evan Vucci, Archivo, AP

El plan, que fue introducido al Congreso en febrero, no ha sido votado ni en el Senado ni en la Cámara Baja.

Según Marielena Hincapié, directora del National Immigration Law Center, una organización de defensa de los derechos de los migrantes, la propuesta de Biden no se votó, en parte, porque se priorizó aprobar cientos de millones de dólares en ayuda financiera para estimular la economía, golpeada por la pandemia de la COVID-19.

El U.S. Citizenship Act of 2021 también se topó con la oposición del partido republicano.

OTROS INTENTOS

Tras la llegada de Biden al poder, agentes de migración empezaron a registrar un fuerte aumento de migrantes que llegaban de forma irregular a la frontera sur de Estados Unidos. La llegada de tantos migrantes supuso un revés político para Biden, que empezó a ser criticado por su manejo de políticas fronterizas y a perder popularidad.

En lugar de asumir la enorme propuesta del Presidente, la Cámara Baja aprobó en marzo dos proyectos de ley menos ambiciosos. Uno era para abrir un camino a la ciudadanía a los jóvenes conocidos como dreamers y a los migrantes que huyeron de guerras o desastres naturales en sus países de origen.

Los dreamers son jóvenes que fueron traídos a Estados Unidos cuando eran niños por sus familiares. El proyecto de ley para ayudarles se llama American Dream and Promise Act. También proponía ayudar a migrantes con el llamado Temporary Protection Status o TPS, un alivio migratorio temporal.

Según cifras oficiales, unos 3.6 millones de dreamers viven en Estados Unidos. Trump puso fin a un programa de alivio migratorio para ellos, conocido como DACA, en 2017. Tras varias batallas en las cortes, jóvenes que estaban protegidos por el programa pueden renovar su membresía a éste, pero ya no se aceptan solicitudes al programa por primera vez.

Se calcula que en Estados Unidos viven aproximadamente 320 mil migrantes con TPS, muchos de ellos provenientes de El Salvador y Honduras. Trump intentó poner fin al programa, pero varias demandas en las cortes le frenaron.

Un segundo proyecto de ley en la Cámara Baja el año pasado proponía protecciones similares para aproximadamente un millón de trabajadores del campo que viven sin autorización en Estados Unidos.

Ambos planes —el de dreamers y TPS y el de los trabajadores del campo— nunca fueron votados en el Senado, debido a la oposición republicana.

Esfuerzos similares han ocurrido varias veces en las últimas décadas, pero siempre fallan en el Congreso debido a que la migración es un tema que genera mucha división. La última reforma migratoria ocurrió en 1986 y ayudó a aproximadamente 2.5 millones de migrantes a ganar la residencia permanente.

“RECONSTRUIR MEJOR”

En septiembre los demócratas incluyeron protecciones para migrantes no autorizados en un gigantesco proyecto de ley de gasto social bautizado en inglés como Build Back Better (“Reconstruir mejor”) y valorado en $1.75 billones de dólares.

El paquete legislativo fue aprobado por la Cámara Baja, pero se encuentra estancado en el Senado.

Los demócratas proponen en él ofrecer la posibilidad de que unos 6.5 millones de migrantes que residen en el país sin autorización desde el 2010 puedan solicitar permisos de trabajo temporales.

El Partido Demócrata quiere usar normas especiales en el Senado que les permitirían votar por el paquete legislativo por simple mayoría, en lugar de intentar lograr los 60 votos requeridos.

Sin embargo, la parlamentaria del Senado, Elizabeth MacDonough, ha dicho, en tres ocasiones distintas, que los elementos de reforma migratoria contenidos en el paquete, debe ser sacados de éste. MacDonough asegura que los demócratas violarían las normas del Senado al usar el paquete legislativo para ayudar a los migrantes.

Vista de la Patrulla Fronteriza capturando sospechosos de ingresar irregularmente a Estados Unidos, en una fotografía de archivo.
Vista de la Patrulla Fronteriza capturando sospechosos de ingresar irregularmente a Estados Unidos, en una fotografía de archivo. Foto: Larry W. Smith, EFE

¿Y AHORA QUÉ?

Grupos partidarios de una reforma migratoria están pidiendo a los demócratas en el Congreso que ignoren a la parlamentaria, ya que ésta sólo recomienda, y que voten a favor de “Reconstruir mejor” usando el sistema de una simple mayoría en el Senado.

Marielena Hincapié, la directora del National Immigration Law Center, opina que si que los demócratas no cumplen con sus promesas de lograr una reforma migratoria, perderán muchos votantes en las elecciones legislativas este año.

“No hemos visto al Presidente Biden o la Vicepresidenta (Kamala) Harris usar su capital político y su conocimiento sobre cómo funciona el Senado para cumplir con la promesa que hicieron en su campaña”, dijo Hincapié. “En temas de legislación (migratoria), no hemos logrado ningún progreso. Esta ha sido el área en la que la administración se ha quedado corta”.

Alejandro Mayorkas, Secretario del Departamento de Seguridad Interna estadounidense, dijo esta semana que la reforma migratoria sigue siendo una prioridad para Biden.

“Él ha continuado en la lucha por esa reforma legislativa y prosigue en ella”, expresó Mayorkas durante una conferencia de la Casa Blanca con medios hispanos. “Seguimos esperanzados y seguimos luchando por la acción legislativa que este país necesita para finalmente reparar un sistema (de leyes migratorias) que se encuentra roto”.

Fuente: AP/ SinEmbargo

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